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空中共乘疯啥?Uber最快两年颠覆城市交通



空中共乘疯啥?Uber最快两年颠覆城市交通
eCRM,原型机预期巡航速率约时速 150-200 英里、巡航高度离地约 1000-2000 英尺、预期电池续航力每充电一次可飞行 60 英里、需要大约 5 分钟进行充电即可以再飞。黄子伦摄
电影《第五元素》中空中计程车飞驰而过的场景在2018年仍纯属科幻,但另一种形式的空中共乘运输方式,最快在2年内成真!《苹果》直击30、31日接连两天在东京举办的Uber Elevate峰会,为空中共乘计画透露最新进程,以空中自驾载具採电动垂直起降技术将在2020年于达拉斯、洛杉矶与东京试营运。而早先由航空巨擘公司空中巴士也插旗城市空中共乘商机,并已在今年2月抢先完成试飞。

空中共乘前哨战/各家概念原型机冒出

其实早在2008年,英国Avcen公司宣布发表Jetpod T100城市内以自驾空中载具运输计画,但隔年该公司创办人Michael Robert Dacre在一次试飞中坠机过世。直到2016年8月,空中巴士宣布推出未来城市空中运输计画;同年Uber也推出Uber Elevate空中共乘计画,擘画从空中载具、空中航站等共构的城市内空中交通蓝图。不过,在完整的空中共乘计划推出前,各家公司的空中载具已迅速成型。

在2018年1月时,比预定推出时间晚的空中巴士空中载具原型机Vahana亮相,并且完成首度试飞,虽然未完整执行垂直起降、自动驾驶,且在城市中点对点的飞行站建置等都有一段路要走,但已让概念有成真的可能。在电动垂直起降空中载具上包括,像是德国的Volocopter研发的空中载具Volocopter 2X,更在去年于杜拜完成试飞,其他包括英国Autonomous Flight公司、美国新创公司Lilium Aviation研发Lilium Jet、美国新创公司Kitty Hawk都投入研发。

打造生态链/自驾车到空中载具、空中航站

不过,不侷限于能自驾的电动垂直起降空中载具,Uber的蓝图更大。包括空中航站、电池系统、航空交通管理与营运,以及城市空中交通与运输等多种科技,在这次Uber Elevate峰会上倾巢而出,并已有确切的合作厂商与试营运计画。例如在空中航站上,Uber提出包括单层到独栋的建筑,让不同型号的空中载具都可停靠、充电、且快速出班,且为了搭建方便还以模组化进行,可依腹地扩充。

而更安静、节能、轻便又有具有快充效率的电池,是电动自驾载具的关键,目标朝交通离峰载具电量还可回放到空中航站使用,而台湾的锂电池製造商能元科技也进打入供应链;还有不让空中交通打结而设计的动态导流系统Dynamic Skylane 网路等,可与其它空中飞行系统共用。当然这些都得当地政府、城市规划的配合,因此首波的运营地点达拉斯、洛杉矶和东京,便符合政策、交通整合,还有具备100万以上的人口规模。

所以,我们可以想像,在不久的城市中,我可以打开Uber App,随着目的地的距离以及个人急迫的时间,看是要租借有桩的电动脚踏车Jump Bike或是直接搭优步轿车UberX进行点对点的移动,抑或是直接使用空中优步UberAir,跨过地面各种障碍,来个快速移动。Uber也释出台北适用UberAir后的模拟路程,从台北车站到淡水,航行距离为18公里只需要9分钟,若搭UberX距离为24公里,得花80分钟。

唐凤/以沙盒模式 偏乡设空中运输

至于台湾能否进入火热的空中共乘潮流,参与Uber Elevate峰会的行政院政务委员唐凤分享,其实,自动驾驶载具在台湾能透过帮助创新企业挑战现状、增加社会共识的「沙盒」条例进行测试,例如预计在「沙仑智慧科技城」的无人车测试,可对商业模式、运输方式、资讯网路等进行特定区域的运营实验,可协助发现、解决问题,甚至让不同的声音一起讨论,之后再投放到市场上使用。

而对于空中优步在台湾的推动,唐凤乐观其成,也认为如果一开始先行的试验地点,可以放在例如离岛、偏乡等交通不方便的地方,或是先加入无人机的送货服务等,投放需要的资源,也是一种思考的方向,先让民众认识空中无人载具的型态,进而再放到大城市进行后续的商业运营规划。

对于创新产业的投入难免会有相对的传统产业有不同的声音,例如若Uber自驾车在台北开放运营,而计程车业者恐有反弹等,唐凤回应,除了线上平台可供相左意见发声,仍是要透过协作式的理性讨论找到共识。「不是会吵就有糖吃,而是要拉着一起进厨房。」唐凤强调不只是科技,也是带着社会向前进步的动力。
空中共乘疯啥?Uber最快两年颠覆城市交通UberAir空中航站内的停机坪设计图。业者提供


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空中巴士eVTOL原型机Vahana试飞成功,不过飞行时间仅为53秒。翻摄网路
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德国无人机公司「Volocopter」的eVTOL原型机,也已成功试飞。翻摄网路
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空中巴士空中共乘蓝图。翻摄网路
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UberAir的独栋空中航站,除了吞吐量大的优势,搭配动态导流Dynamic Skylane 网路,让空中自驾载具飞行顺畅。业者提供
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空中航站也可採模组化设计,依腹地大小可扩充。业者提供
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单层空中航站,可停放不同大小的空中载具。业者提供
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Uber空中载具的电池。业者提供
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Uber有桩的电动共享单车Jump Bike。黄子伦摄
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与会的行政院政务委员唐凤。黄子伦摄